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4 de Julio: Día Nacional del Médico Rural

Cada 4 de julio en nuestro país se celebra el Día Nacional del Médico Rural en homenaje al natalicio de Esteban Laureano Maradona en 1895 y  se instituyó por ley Nº 25.448 del año 2001.

Este fue un médico, naturalista y escritor santafesino renunció a todo tipo de honorario y premios materiales. Vivió en la humildad y se dedicó a sanar a las personas en situación de vulnerabilidad social, particularmente con las comunidades originarias del noreste argentino.

Maradona nació el 4 de julio de 1895 en la localidad santafesina de Esperanza y falleció en 1995, a poco de cumplir los 100 años.

Se había graduado de médico con diploma de honor en la Universidad de Buenos Aires y mientras estudiaba fue discípulo de Bernardo Houssay, quien en 1947 fue galardonado con el premio Nobel de Medicina.

Vivió durante 50 años en Estanislao del Campo, una localidad del interior de la provincia de Formosa, donde ejerció la medicina renunciando a todo tipo de honorarios, sirviendo a las comunidades más necesitadas, como los pueblos indígenas, por lo que fue llamado el “médico de los pobres”.

No sólo brindó asistencia a los nativos, sino que además estudió sus costumbres e incorporó a sus conocimientos los de la medicina tradicional aborigen.

La vida de Esteban Laureano Maradona se resume como un ejemplo de altruismo, destacándose su colaboración con las comunidades indígenas en los aspectos sanitario, económico, cultural, humano y social.

Además de escribir libros sobre antropología, flora y fauna del medio en el que vivió, fundó en Formosa la primera escuela bilingüe del país, donde se impartían clases con utilización de la lengua nativa.

La siguiente frase, dicha por Maradona, expresa su pensamiento sobre la profesión del médico y su manera de vivir y servir al prójimo:

“Si algún asomo de mérito me asiste en el desempeño de mi profesión, este es bien limitado, yo no hice más que cumplir con el clásico juramento hipocrático, de hacer el bien a mis semejantes”.

Fue propuesto por la Universidad de Formosa como candidato al Premio Nobel de la Paz en tres oportunidades. Aunque no obtuvo esa distinción, recibió de la Organización de las Naciones Unidas el premio Estrella de Medicina para la Paz.

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