18 de mayo: Día de la Escarapela

Cada 18 de mayo se celebra el Día de la Escarapela, uno de nuestros emblemas patrios más representativos. Desde sus orígenes tuvo como objetivo unificar los colores del ejército, distinguirse de los enemigos y fomentar la unidad nacional.

El origen de la escarapela se remonta al año 1812, durante la campaña al Paraguay liderada por Manuel Belgrano en su lucha contra los realistas. En medio de los combates, Belgrano advirtió la necesidad de establecer un distintivo que permitiera a sus soldados reconocerse entre sí y evitar confusiones con el enemigo. Con esta visión en mente, Belgrano escribió una carta al Primer Triunvirato fechada el 13 de febrero de 1812, proponiendo la adopción de una «escarapela nacional».

La propuesta de Belgrano fue acogida favorablemente por las autoridades y, el 18 de febrero de ese mismo año, el Triunvirato decretó oficialmente el uso de la escarapela nacional de las Provincias Unidas del Río de la Plata. Este decreto, firmado por destacados patriotas como Feliciano Antonio Chiclana, Manuel de Sarratea, Juan José Paso y Bernardino Rivadavia, estableció que la escarapela estaría compuesta por los colores blanco y azul celeste, reemplazando así a la antigua escarapela roja.

La adopción de la escarapela nacional representó un hito importante en la construcción de la identidad argentina. Este emblema, con sus colores simbólicos, se convirtió en un símbolo de unidad y lucha por la independencia. Además, su uso permitió a las tropas distinguirse de los enemigos y fortaleció el sentido de pertenencia y solidaridad entre los combatientes.

La importancia histórica y simbólica de la escarapela llevó a que, más de un siglo después, en 1935, el Consejo Nacional de Educación propusiera la conmemoración del Día de la Escarapela. Finalmente, en 1941, se oficializó esta fecha para rendir tributo al legado de Belgrano y a la importancia de este símbolo en la construcción de la identidad nacional argentina.

Los argentinos utilizamos esta insignia del lado izquierdo del pecho en las fechas vinculadas a su creación (18 de febrero), durante toda la Semana de Mayo (desde el 18 al 25), y también en días festivos nacionales, como el Día de la Bandera (20 de junio) y el Día de la Independencia (9 de julio).